Perfil

Mi foto
Egresó como Ingeniero Químico de la Universidad del Zulia (LUZ) en 1986. Realizó estudios de Postgrado: Maestría en Ingeniería Química en LUZ (1992) y Doctorado en Ingeniería Química en Texas A&M University (2002). Actualmente es Profesora Titular de la Escuela de Ingeniería Química de la Facultad de Ingeniería de la Universidad del Zulia, Jefe del Departamento de Ingeniería Bioquímica, Coordinadora del Programa de Doctorado en Ingeniería y Representante de los Profesores al Consejo Universitario.

noviembre 02, 2009

Imagenes de la Explosion de la Refinería de Puerto Rico, Caribbean Petroleum Corp.

Video tomado a poco tiempo de ocurrida la explosion:





Fotografías tomadas por María Márquez desde el piso 17 de un edificio en San Juan, Puerto Rico aproximadamente a las 12:30 a.m.




Fotografias desde varios angulos de la columna de humo (http://www.ireport.com/docs/DOC-345048)



Video tomado desde un avion cuando se preparaba para aterrizar en Puerto Rico (http://www.ireport.com/docs/DOC-345348)

septiembre 21, 2009

Accidente en Clarines - Cloro

Infografía tomada de EL UNIVERSAL, publicada en la edición del Viernes 18 de septiembre de 2009, en el artículo titulado "La muerte llegó como una nube naranja"

Subió a 10 la cifra de muertos por inhalación de gas cloro en Clarines

20/09/2009
El Tiempo de Venezuela

TRAGEDIA
Subió a 10 la cifra de muertos por inhalación de gas cloro en Clarines


En la morgue del hospital Luis Razetti de Barcelona, familiares del sargento de la GNB Armando Medina (27), esperaban la entrega de su cadáver. Él y el chofer José Palencia (40). Bajo estricto cuidado médico continúan ocho personas

ANDRÉS ASTUDILLO MORALES/ LIZARDO AGUILAR

D Olivares
CONTROL. La directora del Ambiente, Neira Fuenmayor, dijo que ya no hay peligro
BARCELONA.- A las 4:30 de la madrugada de ayer, los médicos del hospital Luis Razetti de Barcelona certificaron el deceso de dos personas que estaban en condición crítica luego de haber inhalado gas cloro. La lista de fallecidos se incrementó a 10, mientras que ocho ciudadanos permanecen bajo estricta vigilancia médica.

El parte médico dado en la morgue del nosocomio capitalino, especificaba que la causa de ambos decesos fue una complicación pulmonar.

Los patólogos practicaron la necropsia de ley a los infortunados: José Placencia y Armando Medina. Los resultados fueron consignados ante los cuerpos de seguridad que investigan el suceso ocurrido la noche del pasado miércoles 16 de septiembre frente a Minifincas de Clarines, en el municipio Bruzual.

En la sala de trauma que se habilitó en el hospital Razetti para el cuidado de los intoxicados, quedaban cuatro personas con cuadros clínicos de gravedad. Sin embargo, ayer en la mañana, se sumaron dos pacientes que estaban en observación, para una cifra total de seis afectados de consideración. Uno de ellos presenta -además de la sintomatología respiratoria- hemorragia digestiva.

En centros clínicos privados de la zona norte del estado Anzoátegui, se encuentran otras dos personas que permanecen bajo cuidados intensivos. Uno de ellos es el presidente de la Sociedad Venezolana de Psiquiatría (SVP), Néstor Macías, quien ya habría perdido en el incidente del último miércoles a su esposa, la administradora Aura del Valle Arismendi (59).

En total serían ocho intoxicados que, según médicos tratantes, estarían en condiciones graves de salud. Dos personas más eran atendidas hasta ayer al mediodía en la emergencia del hospital Universitario.

El jefe de neumonología del Luis Razetti, doctor Numan Galindo, indicó que a varios pacientes se les dio el alta médico, una vez se certificó su estado de salud.

Galindo señaló que aquellas personas que fueron atendidas y presenten nuevamente sintomatología respiratoria, deben acudir a la brevedad posible a cualquier centro de salud.

Explica que la intención es realizarle al paciente un diagnóstico oportuno, y prevenir cualquier complicación.

De los fallecidos
La primera víctima, José Placencia, de 40 años de edad, trabajaba como chofer, y para el momento del accidente, servía como escolta a la gandola que llevaba láminas de acero. Este sábado se esperaba la llegada de familiares en el anfiteatro forense de Barcelona.

El segundo fallecido es el sargento I de la Guardia Nacional Bolivariana (GNB), Armando Medina, de 27 años de edad, quien estaba destacado en la capital de Venezuela.

“El venía de Caracas esta semana, porque su hija cumple años hoy (ayer)”, explicó la esposa del occiso, Delifex de Medina, quien aguardaba la entrega del cadáver del funcionario que tenían ocho años de carrera militar.

Armando Medina se trasladaba en la unidad de Peliexpress, con dirección a Jusepín en Monagas. Durante la contingencia, Medina ayudó a trasladar a algunos afectados a las ambulancias.

Carlos González, tío y padrino del infortunado, aseguró que la familia se sentía impotente a consecuencia de la irresponsabilidad de la empresa que trasladaba los cilindros con gas cloro. Pidió justicia e hizo un llamado de unión a los demás familiares de las víctimas del hecho para que haya castigo para los culpables.

Judicial
La Fiscalía n° 42 con competencia nacional presentó ayer al conductor del camión que transportaba los cilindros Iván Espina, de 56 años de edad. La audiencia se llevó a cabo en el tribunal de control n° 6 de Barcelona, a cargo de la jueza Elba Urosa de Lanza.

El fiscal Juan Carlos Ochoa imputó a Espina por los delitos de homicidio intencional a título de dolo eventual, y manejo de sustancias tóxicas. En horas de la tarde, la jueza acordó medida privativa de libertad para el chofer, y ordenó su reclusión en los calabozos de la zona n° 3 de Polianzoátegui.

Denuncian deficiencias en hospital de Clarines
“Cuando llegamos al hospital sólo había una bomba de oxígeno y no se daba abasto para atender a todas las personas que llegábamos como hormigas desde la carretera y desde los barrios vecinos. Fue un desastre”, denunció América Malave, una de las cientos de personas que fueron atendidas en el hospital tipo I, Antonio Rondón Lugo, de Clarines, como consecuencia de la tragedia ocurrida el pasado 16 de septiembre, en la curva de Mini Fincas, en Bruzual.

Allí un camión cargado con 17 cilindros de gas cloro que venía desde el estado Zulia e iba con destino a Sucre, colisionó con otro que llevaba láminas de acero y expandió parte del tóxico al ambiente.

Como resultado de este accidente, 10 personas han muerto y 326 han sido afectadas, y la cifra aumenta.

“Mucho se ha hablado de la situación de inoperatividad que se vivió en el hospital Luis Razetti porque no había bombonas de oxígeno para atender a los afectados. De hecho, por eso despidieron al director de ese centro, José Zurbarán, pero lo que el gobernador (Tarek William Saab) no sabe es que aquí (en Clarines) fue peor”, acusó Amelia García, familiar de una paciente que asistió al recinto el primer día.

El pediatra con 20 años de servicio, Pedro Marcano, refirió que la falta de insumos no afectó tanto por cuanto el gobierno y los aportes de privados han permitido cubrir las necesidades al respecto.
Apuntó que lo más evidente fue la deficiencia que presenta la infraestructura del hospital Rondón Lugo.

Filtraciones
“Hay filtraciones en las habitaciones”, indicó el especialista al referir que se han realizado más de tres impermeabilizaciones, pero ninguna ha solucionado el problema.

Por si fuera poco, señaló que sólo hay 14 camas de hospitalización y no son suficientes para atender a toda la población. Además, Rayos X no está funcionando desde muchos años porque las máquinas están malas”, indicó.

El galeno manifestó su preocupación por cuanto no hay suficiente personal en algunas áreas del establecimiento, tales como laboratorio. Falta bioanalista para la tarde y fines de semana.

Proponen crear cuerpo de bomberos del oeste
Autoridades de la zona oeste de Anzoátegui consideraron necesaria la creación de un Cuerpo de Bomberos mancomunado, para enfrentar contingencias de grandes magnitudes más exitosamente.
La noche del miércoles, un camión que transportaba 17 cilindros de gas cloro colisionó y el tóxico se expandió varios kilómetros a la redonda y afectó a cientos de ciudadanos.

El alcalde Peñalver, Axel Rodríguez, consideró que con la creación de una mancomunidad de Cuerpo de Bomberos que se encargue de atender a los municipios del oeste, se podría enfrentar con mayor efectividad acontecimientos de éstas proporciones.

Indicó que la situación vivida en los últimos cinco días debe servir para entender la importancia de que instituciones como Protección Civil (PC), por ejemplo deban estar bien dotadas.

La misma reflexión la hizo el diputado al Consejo Legislativo Estadal (CLE), Juan Guaramaima, quien añadió que las compañías petroleras también deben colaborar.

Leobardo Canache, alcalde de Bruzual, precisó estar de acuerdo con la propuesta, “sobre todo ahora cuando hemos conformado la mancomunidad de los alcaldes de la zona oeste para procurar resolver problemas puntuales como los apagones, falta de agua e inseguridad”, indicó.

El jefe local también considera necesaria la construcción de un hospital de mayor infraestructura, pues en su opinión el accidente demostróque existe vulnerabilidad en la red de atención sanitaria.

Afectados por gas cloro deben estar bajo vigilancia un mes
Especialistas en neumonología y en medicina ocupacional, recomendaron a las personas que inhalaron gas cloro el miércoles en la noche durante el derrame registrado en la Troncal 9 a la altura del sector Minifincas cerca de Clarines, que estén bajo vigilancia médica entre 15 días y un mes aproximadamente, aún cuando ya fueron dados de alta.

La sugerencia también incluye a las personas que residen en los sectores aledaños al lugar de los hechos, y a los usuarios que se desplazaban por la carretera de la Costa, cuando los cilíndros que contenían el producto cayeron a la vía luego que la unidad que los transportaba chocara contra otro vehículo de carga pesada.

El químico se expandió en el ambiente, causando, hasta ahora, la muerte de 10 personas y dejando a unos 326 afectados.

El período de observación dependerá de la cantidad de químico que inhaló cada personas, indicó Numan Galindo jefe del área de Neumonología del hospital Luis Razetti de Barcelona y quien ha atendido a la mayoría de los casos críticos producto del accidente.

Dependiendo de la cantidad de gas cloro inhalado, los afectados irán padeciendo de secuelas como problemas dermatológicos, oculares, escozor en nariz y esófago, entre otros.

Es probable que las personas que inhalaron poca cantidad del químico y quienes fueron estabilizadas con oxígeno y esteroides presenten más adelante otra sintomatología, explicó Galindo.

Ante esta posibilidad el neumonólogo sugiere a los residentes de los sectores aledaños a Minifincas y a quienes pasaron por allí, observarse durante dos o cuatro semanas en sus casas y si presentan alguno de los síntomas buscar ayuda médica de inmediato.

Cuando el gas cloro entra al organismo en grandes cantidades también genera una hipoxemia (disminución del oxígeno a nivel de la sangre) y todos los demás órganos sufrirán esta patología.

Para los chequeos a los pacientes que permanecen recluidos en el Razetti y a quienes experimenten posteriormente los síntomas, se le deben hacer radiografías de tórax, gasometría, tomografías y monitoreos permanentes para determinar si requieren respiración mecánica.

La doctora Karit Schuz de Kiriaco, dedicada a la medicina ocupacional, coinciden con Galindo al sugerir “hacerle un seguimiento, al menos por un mes, a los afectados”. Advierte que aunque en sus organismo ya tienen el producto tóxico, se debe evaluar su función pulmonar.

Dejo claro que aquellos afectados que ya fueron dados de alta ya no se van a morir, pero explica que el hecho de monitorear su salud es para atacar lesiones bronquiales.

La profesional refirió que ha tenido pacientes que por mezclar cloro empleado en casa con fuertes desinfectantes, han sido hospitalizados por inhalar los gases que genera esa combinación.

Dijo que así como se presentan quemaduras de primer y segundo grado en la piel, ese tipo de reacción se produce internamente.

Deficiencia
Numan Galindo manifestó que el sistema de salud en Anzoátegui no está preparado para atender una emergencia como la ocurrida en Clarines, y otras de carácter similar.

Dice que hay carencias de camas en terapia intensiva, de ambulancias y de equipos de asistencia urgente a los pacientes son pocos. “En la zona norte hay unas 18 camas para terapia intensiva”.

julio 29, 2009

Several agencies investigate Citgo fire


— The U.S. Chemical Safety Board is sending a four-person team to investigate Sunday’s fire at Citgo’s East Plant that critically injured an employee.

The board, an independent federal agency, in a given year investigates the top 10 to 15 most serious industrial chemical incidents in the country. It does not issue citations or fines, but does make safety recommendations to industry organizations and regulatory agencies.

The agency considers Citgo’s fire a priority because of a hydrogen fluoride alkylation unit involved, said agency spokesman Daniel Horowitz. Hydrogen fluoride is a colorless, fuming liquid or gas with a strong irritating odor.

“Hydrogen fluoride is a very dangerous substance,” Horowitz said. “The line that ruptured is connected to a line through which hydrogen fluoride passes. We plan to find out how much hydrogen fluoride was released and how to prevent an incident from happening again.”

As of Monday afternoon, the unit continued to burn residual hydrocarbons. Citgo officials say it is under control and poses no threat to the community.

The incident injured 34-year-old Gabriel Alvarado, who was listed in critical condition at Brooke Army Medical Center in San Antonio, a hospital spokeswoman said. Additional information on his injuries was not released by the hospital or refiner.

Also conducting investigations are the Occupational Safety and Health Administration and the Texas Commission on Environmental Quality, which has had personnel on site since Sunday. The commission is conducting an environmental investigation to determine the emissions and amount of emissions that were released, spokeswoman Andrea Morrow said.

OSHA is investigating the safety aspects and how the fire began.

According to Citgo’s initial report to the state agency, the incident released more than 5,000 pounds of butane and hydrocarbons and more than 100 pounds of hydrogen fluoride. The refiner also released the substance during incidents in 1996 and 1997.

In 1996, the refinery released between 40 and 100 pounds of hydrogen fluoride. The 1997 incident released about 100 pounds of hydrogen fluoride and spurred two lawsuits.

Hydrogen Fluoride

Also known as hydrofluoric acid

• Used in the refining and aluminum industry, nuclear applications and the making of fluorocarbons

• Can use less of it for refining because it keeps its concentration

• Extremely dangerous. Fatal. Stops breathing. Stops the heart. Corrodes tissue including internal tissues

• Heavy vapor. Hangs low to ground. Disperses slowly. Can travel long distances


Fuente:Caller-Times archives en http://www.caller.com/news/2009/jul/20/several-agencies-investigate-citgo-fire/

Incendio en la Refinería de CITGO en Corpus Christi

El Domingo 19 de julio a tempranas horas de la mañana, cerca de las 8 y 30, estalló un incendio en la refinería Citgo Petroleum Corp, ubicada en Corpus Christi, en Texas. Esta refinería produce alrededor de 163.000 barriles de combustible por día. El incendio ocurrió en la unidad de alquilación, en donde se producen componentes de gasolina de alto oltanaje. La Unidad fue cerrada, pero el resto de las unidades de la refinería siguen funcionando. El ioncidente dejó dos trabajadores heridos, uno fue llevado de urgencia a la unidad de quemados de un hospital de San Antonio, TX, mientras que el otro empleado fue llevado al hospital de Corpus Christi por inhalacion de gases. Informes indican que las llamas fueron contenidas por los bomberos de la refinería cerca de una hora luego que se iniciara el fuego.

Citgo es la refinería de la filial estadounidense de refinación y comercialización de PDVSA.


julio 03, 2009

Contenido del Tema 2

.

El objetivo de este tema es conocer los principios básicos de toxicología y relacionar como esta información se puede emplear para entender mejor los potenciales efectos peligrosos de las sustancias químicas que se fabrican o procesan en la industria. Los Ingenieros deben conocer de la toxicidad de los compuestos químicos para poder controlar el uso de estas sustancias y para poder diseñar las medidas de seguridad apropiadas en las plantas o industrias donde se manejen o utilicen, bien sea como materia prima, productos intermedios o como producto final.

Históricamente, la toxicología se desarrollo originalmente como el estudio de los "venenos" debido a que las primeras experiencias fueron debido a envenenamiento, por accidente o causados de forma intencional. Hoy en día, la toxicología se reconoce como una ciencia individual, que se relaciona con otras ciencias básicas y aplicadas, siendo su principal objetivo el estudio de los efectos adversos de los compuestos sobre los organismos vivos. Existen muchas ramas de la toxicología las cuales se pueden agrupar en a) alimentos y drogas, b) industria y ambiente y c) forense y analítica.

La Toxicología industrial se define como la rama de la toxicología que se relaciona con la evaluación de los efectos dañinos de las sustancias químicas sobre los individuos quienes han sido sometidos a exposiciones durante el transcurso de su horario laboral.

En este tema estudiaremos:

  • Materiales tóxicos
  • Como penetran, se distribuyen y se eliminan las sustancias tóxicas en el organismo
  • Efectos de las sustancias tóxicas
  • Curvas dosis-respuesta
  • Toxicidad relativa
  • Valores limite
  • Aplicaciones y ejercicios

junio 04, 2009

La Tragedia de Bophal

.

El Desastre de Bhopal ocurrió durante la noche del 2 al 3 de diciembre de 1984 al producirse una fuga de 42 toneladas de isocianato de metilo (MIC) de una fábrica de pesticidas. Esta planta de ubicada en Bophal (India) era propiedad y estaba explotada por Union Carbide India, Limited (UCIL). Union Carbide Corporation poseía un porcentaje ligeramente superior a la mitad del capital social y los demás accionistas eran entidades financieras e inversores privados de la India.

Algunos reportes indican que el accidente se produjo debido a las fallas en los equipos y falta de precaución durante las tareas de limpieza y mantenimiento de la planta, causando que el agua utilizada a presión, arrastrara restos de cloruro de sodio, metales y otras impurezas, entrara en contacto con el gas almacenado, iniciando una reacción exotérmica y provocando fallas por sobrepresión en las válvulas de seguridad de los tanques y la liberación a la atmósfera del gas tóxico MIC. Por otra parte, Union Carbide, luego de la investigación realizada por la consultora de ingeniería Arthur D. Little, reporta que el accidente fue producto de un sabotaje intencionado. Alguna persona dejo pasar agua intencionadamente al depósito de almacenamiento de gas, lo que causó una reacción química muy enérgica, causando la fuga de gas. Explican que esta únicamente pudo haber sido la causa ya que en la planta se habían implantado sistemas de seguridad que habrían evitado que el agua entrara de forma accidental en el depósito.

El isocianato de metilo, al entrar en contacto con la atmósfera, se descompone en varios gases muy tóxicos (fosgeno, monometilamina y especialmente ácido cianhídrico, también conocido como ácido prúsico o cianuro de hidrógeno) los cuales forman una nube extremadamente tóxica y letal que, al ser más densa que el aire, se desplaza al nivel de suelo.

Los efectos del escape fueron muy rápidos, afectando de modo más intensamente los barrios de trabajadores construidos junto a los muros de la fábrica. Miles de personas en Bhopal se despertaron hacia la medianoche tosiendo y con dificultades para respirar cuando los gases penetraron en sus casas, muriendo de forma casi inmediata asfixiadas por la nube tóxica ymuchas otras fallecieron en accidentes al intentar huir de ella durante la desesperada y caótica evacuación de la ciudad. En pocas de horas todos los hospitales de Bhopal estavieron llenos de personas envenenadas por el gas. Muchos médicos, estudiantes de medicina y voluntarios trabajaron sin descanso pero, al no disponer de información clara sobre el tóxico, sólo pudieron administrar tratamiento sintomático. En ese momento, nadie sabía con seguridad qué gases habían escapado de la fábrica de Union Carbide. La empresa guardó un silencio absoluto al respecto y no informó que tipo de gases tóxicos habían escapado de sus instalaciones, ni tampoco sobre los tratamientos que podían utilizarse para su mitigación.

Se estimó que entre 6.000 y 8.000 personas murieron en la primera semana tras el escape tóxico y al menos otras 12.000 fallecieron posteriormente como consecuencia directa de la catástrofe, afectando a más de 600.000 personas, 150.000 de las cuales sufrieron graves secuelas. Además, perecieron miles de animales y los alrededores del lugar del accidente quedaron seriamente contaminados por sustancias tóxicas y metales pesados.La planta química fue abandonada tras el accidente y luego de 24 años aun es un foco de contaminación en el área.

En 1994, Union Carbide vendió su participación accionarial en UCIL a MacLeod Russell (India) Limited de Calcuta, y UCIL pasó a denominarse Eveready Industries India, Limited. Tras el desastre, la compañía propietaria de la planta, UCIL, obtuvo autorización de las autoridades para realizar los trabajos de limpieza en el site. Posteriormente, Eveready Industries continuó esas actividades de descontaminación hasta 1998, fecha en que el gobierno estatal de Madhya Pradesh asumió el control del site y su descontaminación.

Union Carbide, al vender las acciones que tenía en UCIL, no conservó ninguna participación — ni responsabilidad — en la planta de Bhopal. Eveready Industries asumió la posesión exclusiva del terreno bajo arrendamiento del gobierno de Madhya Pradesh. Con el producto de la venta de UCIL crearon un fondo, el cual se utilizó para financiar la construcción y funcionamiento de un hospital en Bhopal, que en la actualidad presta atención especializada a las víctimas de la tragedia.

El escape de gas de la compañía Union Carbide es la peor catástrofe química en la historia, con más de 200.000 víctimas. Los sobrevivientes todavía hoy sufren secuelas como cánceres, malformaciones congénitas y enfermedades respiratorias. Despues de mas de veinte años, quedan miles de toneladas de sustancias peligrosas, un suministro de agua contaminada y un legado tóxico que todavía hoy le causa daños al pueblo de Bophal.

"La tragedia de Bhopal se podía haber evitado"

.

Dos expertos británicos en catástrofes hablan sobre la seguridad de las industrias químicas
DANIEL CAPELLA, - Barcelona
EL PAÍS - Sociedad - 31-05-1985



"Lo más triste del accidente de Bhopal, en la India, es que en absoluto era un incidente necesario. No tenía que haber ocurrido si se siguiese mínimamente la regla de evitar riesgos innecesarios". Así lo afirma Trevor A. Kletz, profesor de Ingeniería Química en la universidad Politécnica de Loughborough (Reino Unido), quien, junto a Jack H. Burgoyne, profesor de Seguridad Industrial en la universidad de Londres, ha dictado un curso recientemente en Barcelona. Los dos están considerados como máximos expertos en el tema de grandes accidentes y catástrofes. Jack Burgoyne fue uno de los pioneros en todo el mundo en estudiar científicamente los accidentes industriales, aunque el origen de ello hay que situarlo en la II Guerra Mundial. "En los años treinta me dedicaba a la investigación científica sobre la combustión, pero al empezar la guerra el Gobierno británico me llamó para estudíar la defensa civil en condiciones bélicas. Fue entonces cuando empecé a investigar sobre la seguri.dad del público, los riesgos y los accidentes industriales. Al acabar la guerra comencé a enseñar la asignatura Seguridad en los Procesos y Prevención de Pérdidas en el Imperial College de Londres".Desde entonces, Burgoyne ha publicado un centenar de trabajos científicos sobre el tema y ha actuado como consultor y consejero de diversas empresas, entre ellas compañías de seguros. Creó en 1964 su propia oficina, pero se jubiló en 1978, y ahora continúa dando conferencias por todo el mundo. "Cuando empecé, en 1946, a hablar sobre seguridad, era el único que lo hacía. Sin embargo, ahora todo ingeniero químico ha de seguir cursos de este tipo si quiere ser admitido en el colegio profesional correspondiente. En mi opinión, este tipo de problemas tiene que ser estudiado por los estudiantes de Química y de otras ingenierías, como la eléctrica, la industrial o la de obras públicas". Expansión de las plantas químicas

El itinerario de Kletz va unido también a una de las grandes empresas británicas, la Imperial Chemical Industries (ICI), a la que asesoró a partir de los años sesenta, en el momento de máxima expansión de las plantas químicas. "Entonces había muchos accidentes, incendios y explosiones. Se dieron cuenta de que los trabajadores que cuidaban las plantas de producción no tenían los suficientes conocimientos técnicos, no estaban preparados para manejar peligros potenciales muy elevados. Al ser contratado estudié qué se podía hacer a nivel de diseño y de funcionamiento, para reducir los accidentes".El trabajo de Kletz no era fácilmente aceptado por parte de los directivos de las empresas. "No sólo tenía que hacer sugerencias sobre lo que había que hacer, sino que tenía que ver cómo hacer llegar a la gente el mensaje de la seguridad. Yo invertía casi más tiempo en lo segundo, en realizar interminables charlas y escritos. Lo importante es construir una manera sistemática de tratar los riesgos, detectarlos y corregirlos". Esos principios de seguridad fueron ignorados en la planta que tenía la trasnacional norteamericana Union Carbide (UC) en la ciudad india de Bliopal. El 3 de diciembre de 1984 escapaban a la atmósfera los gases producto de la reacción del agua al entrar en contacto con el isocianato de metilo. Los sistemas de seguridad fracasaron estrepitosamente: 2.500 personas murieron y más de 25.000 resultaron heridas. "La primera idea que hay que seguir", afirma Kletz, "es evitar al máximo los riesgos. Lo más triste de la tragedia de Bhopal es que fue un accidente totalmente innecesario. Para explicarlo pongamos el ejemplo de un parque zoológico: la química es como un león en una jaula, que alguna vez se escapa y mata a alguien. ¿Por qué hemos de tener leones en un zoo y no sólo ovejas? Para mí, en el caso de Bhopal era totalmente innecesario tener estos leones que son las sustancias químicas peligrosas. El problema no fue ni de las instalaciones ni de que hubiese casas al lado, sino que no hacía falta para nada tener tanta concentración de sustancias peligrosas". Kletz cree que Bhopal es un buen ejemplo de la falta de flexibilidad de las legislaciones sobre el tema. "El problema de la planta india no fue carecer de tecnología adecuada, sino el no inspeccionarla. El Gobierno indio tiene una ley que establece que, después de un determinado número de años de haber construido una planta química, los expertos extranjeros deben irse y dejar paso a técnicos indios. Al parecer, el personal indio que cuidaba la planta no estaba entrenado o no tenía la suficiente experiencia. Hubiese sido mejor que los técnicos norteamericanos de Union Carbide se hubiesen quedado más tiempo. Un accidente así hubiese sido impensable en las plantas norteamericanas de UC, donde existen duchas de seguridad, sistemas de refrigeración y otros medios de seguridad". El hecho de que este tipo de catástrofes suceda en los países del Tercer Mundo no es casual para el experto británico. "Si hubiera existido tan sólo un kilómetro de distancia" ' añade Kletz, "entre la planta de Bhopal y las viviendas, o si éstas fuesen realmente viviendas y no barracas donde se hacinaba la gente, no hubiera pasado aquella tragedia. Al menos se podrían haber cerrado las ventanas de las casas, lo que hubiera evitado muchas intoxicaciones". Y Kletz, en un claro rasgo anglosajón, aprovecha para criticar lo que él cree de terminadas frivolidades de los periódicos: "El Gobierno indio tendría que haber quitado las barracas en torno a la fábrica, pero entonces la Prensa habría criticado la expulsión de los pobres. ¿Usted, antes del accidente, a quién habría defendido, al Gobierno o a los barraquistas?".

Partidarios del modelo británico

Tanto Burgoyne como Kletz se muestran claros partidarios del modelo británico de seguridad en las industrias, contra el excesivo reglamentismo que se practica en EE UU. "En el Reino Unido", sentencia Kletz, "existen unos principios generales que cada empresa se encarga de realizar en la práctica según sus posibilidades y métodos de trabajo. La industria químíca es muy compleja y es casi imposible escribir un conjunto de reglas que sirvan para todos los casos. Los industriales norteamericanos parecen preocuparse sólo de cumplir las reglas, pero no de que haya realmente seguridad. Según lo que hemos visto y hablado, España, por desgracia, se aproxima más al modelo americano".Los dos creen también que las centrales nucleares productoras de electricidad son plantas muy seguras. Pero Kletz matiza, rápidamente, "en Europa y EE UU; otra cosa es lo que pueda pasar en países como India, Irak o Libia... Si juzgamos por su competencia en otros campos, realmente habría que preocuparse cuando los técnicos extranjeros, abandonan las centrales en manos de los naturales del país".

junio 03, 2009

"El fin de semana de Seveso"


EL PAÍS - Sociedad - 31-05-1985

Cuando se cambia de zona geográfica y se comenta la peligrosidad,de las plantas industriales enlos países industrializados, surge de inmediato el caso de Seveso, una planta química cercana a Milán (Italia), donde en julio de 1976 escaparon a la atmósfera grandes cantidades de dioxina, un compuesto altamente tóxico, por lo que tuvieron que ser evacuadas más de 250.000 personas.Para Kletz, "fue absurdocerrar la planta durante el fin de semana, porque así lo exige la legislación italiana. Si hubiese estado abierta y funcionando, nunca hubiese tenido lugar el accidente. Éste es otro buen ejemplo de burócratas llenos de buenas intenciones que toman decisiones totalmente equivocadas". El experto británico cree que si los técnicos de la planta hubiesen estudiado seriamente el proceso químico que tenían, hubiesen podido prever lo que pasó. "Creyeron", afirma Kletz, "que era seguro dejar la planta sin vigilancia, y no era así. Además hubo claros errores en el diseño de las instalaciones. En definitiva, una clara falta de comprensión del proceso químico".

Descripción del curso

,

Este curso está relacionado con todos los aspectos de seguridad en procesos químicos y prevención de pérdidas. Seguridad en procesosdifiere de Higiene y Seguridad Industrial (salud ocupacional), en que esta concierne principalmente con la identificación de riesgos potenciales y de condiciones de riesgo asociados con los procesos y con los equipos involucrados en las industrias de procesos químicos, así como también con la predicción de las severidad de estos riesgos y presentar métodos de prevención y control de perdidas. En tal sentido, es necesario entender la forma de operación de los procesos y del equipamiento involucrado y aplicar conocimientos fundamentales de ingeniería en el análisis y predicción del comportamiento de los mismos bajo condiciones adversas y extremas.

El curso enfatiza el análisis cuantitativo de ingeniería, basado en las aplicaciones de balances de masa y energía, termodinámica, mecánica de fluidos de líquidos, gases y flujos bifásicos, transferencia de calor y conservación de energía, transferencia de masa, difusión y dispersión bajo condiciones altamente variables, cinética de reacciones, control de procesos y estadística.

mayo 22, 2009

Contenido del Tema 1

.

TEMA 1: Introducción a la Seguridad en los Procesos Químicos

Contenido


Peligro y Riesgo,
Seguridad y Prevención de pérdidas
Programas de Seguridad de Procesos,Ingeniería de seguridad.
Estadisticas de accidentes y pérdidas, Responsabilidad, Políticas.
Regulaciones: OSHA y EPA
La naturaleza del proceso de un accidente
Identificación, control y evaluación de riesgos.
Tres grandes desastres: Flixborough, Seveso y Bophal
Aplicación de principios fundamentales de Ingeniería.

Lecturas Sugeridas


Aspectos generales de seguridad en procesos químicos.
  • Fawcett, Howard H. and Wood, William S., eds. Safety and Accident Prevention in Chemical Operations, 2nd Edition. New York: John Wileyand Sons, 1982. (Chapter 1)
  • Lee, Frank P. Loss Prevention in the Process Industries, Volume 1. London: Butterworths, 1980. (Chapters 1-5)
Bophal
  • Chemical and Engineering News, February 11, 1985, p. 14.
Seveso
  • Chemical and Engineering News, August 23, 1976, p. 27.
Flixborough
  • Lee, Frank P. Loss Prevention in the Process Industries, London: Butterworths, 1980, Volume 1, Volume 2, Appendix 1.
Historias de casos generales
  • Kletz, Trevor A. What went wrong? Case Histories of Process Plant Disasters. Hosuton Gulf Publishing Company, 1985
  • Lee, Frank P. Loss Prevention in the Process Industries, London: Butterworths, 1980, Volume 1, Volume 2, Appendix 3.

mayo 21, 2009

Objetivos del curso

.

Los estudiantes de este curso aprenderán a aplicar los principios fundamentales de ingeniería química relacionados con balances de masa y energía, mecánica de fluidos de líquidos, gases y flujos bifásicos, transferencia de calor y conservación de energía, transferencia de masa, termodinámica, etc., en el análisis y diseño de elementos de procesos y equipos asociados con la prevención y control de perdidas y operaciones de seguridad relacionadas con condiciones y/o materiales de riesgo. También se abarcan técnicas para análisis de riesgos, valoración de riesgos y investigación de accidentes
.

Bibliografía

.



TEXTO GUIA

Crowl D. A. and Louvar, J. A. Chemical Process Safety: Fundamentals with Applications. Prentice Hall, 1990 Second Edition.

OTRAS REFERENCIAS

  • Kletz, T. A.Eliminating Potential Process Hazards. Chemical Engineering, April 1, 1985
  • Kletz. T. A. What went wrong? Case Histories of Process Plant Disasters. Houston Gulf Publishing Company, 1985
  • Fawcett, H. H. and Wood, W. S, eds. Safety and Accident Prevention in Chemical Operations. 2nd Edition. John Wiley and Sons, NY. 1982.
  • Bophal. Chemical Engineering News, February 11, 1985, p.14
  • Seveso. Chemical Engineering News, August 23, 1976, p. 27
  • Levenspiel O. Engineering Flow and Heat Exchange. Pelnnun Press. NY, 1984
  • McCabe W. L., Smith J. C, y Harriott, P. Operaciones Unitarias en Ingeniería Química. McGraw Hill Book Company, NY, 1985

mayo 20, 2009

The Inconvenien truth

.

Admirado por muchos, criticado por otros tantos...., el trabajo de Al Gore, Expresidente de los Estados Unidos, plasmado en el documental y en el libro The Inconvenien truth, refleja la preocupación que como él, muchos tenemos por nuestro planeta Tierra, por los cambios que están sucediendo y que sentimos día a día.........

abril 12, 2009

El futuro esta en tus manos

El mundo debe todos sus impulsos renovadores a las personas que se sienten incómodas. El hombre feliz inevitablemente se confina dentro de los viejos límites.
Nathaniel Hawthorne
Hay que librarse de la vieja piel para que pueda salir la nueva. Si nos fijamos en lo viejo nos atascamos. Cuando nos aferramos a cualquier forma corremos peligro de putrefacción.
Joseph Campbell
Abandonar las viejas costumbres y permitirse la revisión de las creencias que nos han gobernado durante años requiere de valentía.
Water Riso
Arriesgarse produce ansiedad, pero no arriesgarse es perderse a sí mismo. Y arriesgarse en su más elevado sentido es precisamente ser auto consciente.
Sören Kierkegaard